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知らなかったこと(2):「~」の読み方

「~」という、日本語で「~から」などの意味でよく使う記号の読み方をご存じだろうか。「波ダッシュ」というらしい。お恥ずかしいことに、私は論文指導をする大学教師でありながら、最近まで知らなかった。「にょろ」とか読んでいた。
 言い訳をさせてもらうと、横文字の論文ではまず見たことがない、日本語でよく使う記号なのだ。もっとも、欧米でも特殊な用途に使うことがあり、まったく使わないわけでなく、wave dashのような英語名称もあるようだ(一般的ではないだろうが)。卒業論文などで、副題を挟むのにダッシュ(-)を左右につけることがあるが、その代わりに、「-」よりかわいい、ということで「~」を使おうとする学生に、横文字ではそういう使い方はしないから、やめておけ、などと指導していた。私自身は「~」がかわいい、というのはちょっと分からない。
 読み方は分かったが、いつ誰がこういう記号を作ったのかが分からない。別に個人名でなくとも、アルファベットのもとを作ったのが、フェニキア人とか、そういうざっくりした民族名、国名でもいいのだが。
 

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